zebra and wildebeest

bbin真人_平台首页的研究发现远古祖先曾草地开始

通过

朱莉·拉斯

bbin真人_平台首页研究人员的一项研究,提供了什么事在世界上的时候,其中包括现代人类的第一个属进化的第一个全面的评估作出了贡献。

工作建立在具有里程碑意义的2013发现,当bbin真人_平台首页的研究小组发现了2.8亿岁的颌骨与牙齿在东非的一个山谷,代表属已知的最古老的证据 HOMO.

发现比以前已知的化石年长40万年,这促使研究者将目光投向了在埃塞俄比亚的低充斥山谷重建雷迪-geraru了解两个关键问题:为什么会出现?为什么呢?

重新从数百万年前的环境,古人类学家使用的动物化石就像代理的时间机器。如果这些化石表明在树叶浏览,长颈鹿和猴子的方式做,那么研究人员知道景观的特点是木本树木和显著降雨。如果化石表明放牧草地上的动物,研究人员可以得出结论,他们住在开阔的平原。

科学家一直认为,全球变冷和草地环境下的传播有助于导致的开端 HOMO 属。 

“越来越多的证据在身体这方面曾暗示,”约书亚·罗宾逊,博士后研究人员用人类起源研究所说,“但是,到现在为止,我们不得不为的起源没有直接的环境数据 HOMO 现在它已经在时间推后。”

继乐迪 - geraru下巴,东非新世至更新世的密集环境研究的发现 - 从大约350万年前至100万年前 - 为了调查这些长期存在的假说被进行。

这项新的研究 - 由bbin真人_平台首页研究人员罗宾逊,约翰·罗文,克里斯托弗campisano和凯芦苇与南佛罗里达研究员乔纳森·永利的大学合着,在自然杂志生态与进化 提供从过渡的生态环境进行的首次全面评估 南方古猿 (最长寿和最知名的早期人类物种之一,由化石收集称为露西为例),以 HOMO.

约2.8万年前的时间段是在东非的人类化石记录尤为重要。大约18英里以西乐迪 - geraru是哈达尔,其中著名的“露西”化石 南方古猿 南方古猿是由bbin真人_平台首页教授唐纳德·约翰森于1974年发现并注明日期至3.2万年前。在哈达尔地质序列,然而,围绕结束295万年以前,因此缺少的末端之间的重要过渡时期 南方古猿 和最早 HOMO.

用牙齿化石的稳定同位素,研究人员发现,早期 HOMO 在乐迪 - geraru确实具有开放和干旱草地环境有关。结果表明,几乎所有的动物中发现的早期 HOMO 在乐迪 - geraru喂草,包括一些消耗大量的树叶前至2.8万年前。早期的饮食 HOMO 在乐迪 - geraru,但是,似乎是难以区分从早期 南方古猿,这意味着改变饮食是不是起源的特征 HOMO.

Wildebeest fossil skull

这个牛羚头骨化石在埃塞俄比亚乐迪 - geraru研究遗址出土。照片由Josh罗宾逊

“我们没有必要感到惊讶的早期饮食 HOMO 相似 南方古猿”说campisano,研究助理人类起源研究所副教授在人类进化和社会变革的学校。 “但我们感到惊讶的是,当那些对景观的所有其他动物的做它的饮食并没有改变。”

将乐迪 - geraru在区域范围内表明在这个时候东非环境并不均匀。下充斥山谷的生态从湿和林地环境移位在消失的时间 南方古猿 大约300万年前,在早期的时候干和开阔的景观 HOMO 280万年以前。

“虽然露西的物种坚持通过在哈达尔序列中的许多环境变化,说:”花楸,人类进化和社会变革研究生的学校,“看来物种无法上新世晚期期间坚持在远方传播作为真正的开放环境“。

此外,这些结果表明,草地环境在雷迪 - geraru传播早于肯尼亚和埃塞俄比亚的图尔卡纳盆地,它仍然有一个支持的浏览器,并使用这两种树木和草喂养其它动物森林地带发生。

“通过使用几种不同生境的代理,我们可以在每个盆,使我们能够识别草原蔓延的细节改进以前的生态系统的重建,”芦苇,人类进化和社会的学校校长的教授和主任更改。芦苇也是一个研究助理人类起源研究所。 “我们计划使用这些相同的方法来比较其他东非古人类遗址。”

上图:从动物,如牛羚和其他有蹄类食草动物化石可以告诉研究人员许多有关在什么环境前就像几百万年。由凯芦苇照片。