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人类祖先并不为怪早期巨型非洲哺乳动物灭绝

通过

朱莉·拉斯

今天的非洲港口的体型大的哺乳动物种类最多,虽然这并非总是如此。最近在5万年前,地球上几乎所有的大陆与种类繁多的品种相媲美非洲当今多元化的人口了。北美和欧亚大陆托管喜欢毛茸茸的猛犸象和剑齿虎,巨型袋鼠和6000磅重的袋熊冰川期图标漫游澳洲内陆,和大猩猩大小狐猴跨越马达加斯加的森林地缓步。

不幸的是,所有这些生物在过去5万年作为我们的物种消失了 -  智人  - 在全球范围内蔓延。虽然长了激烈的争论的来源,这是现在很清楚,人类配备了先进的石器,这些大型哺乳动物的灭亡的主要原因。这些灭绝世界的几乎每一个区域发生在除非洲外,大多数大型哺乳动物存活到现在的一天。

过去50年,这种异常的常见的解释一直援引非洲古老的古人类的影响。也就是说,因为人类的祖先在非洲已经存在了近700万年 - 更长的时间比世界上其他任何地区 - 他们很可能早在非洲比其他地方造成的物种灭绝。

但一个研究小组,其中包括2018bbin真人_平台首页博士研究生约翰·罗文,已经推翻了几十年的思考非洲古古人类影响。罗文现在是一个博士后科学家马萨诸塞州阿姆赫斯特大学。他研究与 人类进化和社会变革的学校,建议通过 人类起源研究所 研究员和shesc主任 凯芦苇。

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非洲含有当今世界体型大的哺乳动物的种类最多。这包括五种大型食草动物(食草动物超过2000磅)的。左起:河马(河马),长颈鹿(长颈鹿),大象(非洲象),白犀(ceratotherium simum)和黑犀(diceros菱)。

该团队的研究,在科学周四公布,表明早期的古人类物种在非洲古代生态系统推动哺乳动物灭绝发挥几乎没有作用。

研究团队专注于规模非常大的种哺乳动物他们的分析,所谓的大型食草动物(种类超过2000磅)。以测试对megaherbivore多样性古老的古人类的影响,研究人员分析了在非洲灭绝的7万年前的记录,它相比,在这些灭绝以前牵连在人类进化的里程碑。这包括,例如,最早的石器和哺乳动物的屠杀(约340万至3.3亿年前),并首次亮相 直立人 (约190万年前),是由先进的石手斧,被称为一个物种已消耗了肉的数量充足。

罗文和他的同事发现,在非洲食草动物在过去700万年的下降独立于人类进化的任何里程碑,它可能与发生。事实上,大型食草动物的损失开始460万年以前,而当时唯一已知的古人类是 始祖,即缺乏石器和最好小脑袋的和类人猿人类的始祖猎杀猎物小黑猩猩喜欢今天这样。再进一步,研究人员建议,在过去的460万年最古人类物种是不可能食草动物的消亡作出了贡献,为灭绝的速度没有显著改变从 始祖 起,尽管更大的脑容量和工具承载古人类物种的出现。

Megaherbivore graphs

非洲megaherbivore多样性(灰色曲线)在过去的700万年的下降是由下降大气中的二氧化碳和草原的扩张,而不是古老的古人类影响的驱动。的约460万年前的megaherbivore下降(红色虚线和阴影)发病工具承载能力捕猎大型猎物的古人类物种出现之前出现好。

“如果古人类负责食草动物的灭绝,我们希望他们的跌幅更阶梯状,并追踪在人类进化的行为或适应性的里程碑”之称罗文。 “这是不是渐进 - 玩出了将近500万年 - 长能够远程取下来rhino-或大象大小的猎物任何古人类出现之前。这表明我们的研究团队,对大型哺乳动物物种和陆地生态系统的广泛影响可能是唯一的,我们 -  智人“。

作为一种替代古老的古人类造成的影响,研究人员认为,大型食草动物的下降是不是关系到环境变化。这种变化的主要元凶是下降大气中的二氧化碳(CO2)和草原更换大灌木和树木。他们指出,二氧化碳下降和草原扩张有联系的现象,因为热带牧草有更大的应对相比,树木大气中的二氧化碳水平低的能力。他们还发现,许多已经灭绝的大型食草动物的是浏览器谁喂养的树叶,这表明他们消失了沿着他们的食物来源是草来了,在过去500万年来主宰非洲稀树草原。

“在地球上的生物多样性人类的影响已经显著,有时甚至是灾难性的,”说花楸。 “在这种情况下,至少,我们的祖先都没有责怪。这是很显然关系到地球的气候和环境,在过去几百万年更广泛的活动多样性的长期的,自下而上的损失“。

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