最古老婴儿骨架有助于巩固人类时间表

几乎完好无损,330万岁少年骨架的发现是填补理解认为是最早的直系祖先对人类之间的物种进化的一个重要空白,威廉kimbel,与人类起源的bbin真人_平台首页的研究所古人类学家说。

kimbel是研究一个大约3岁的雌性南方古猿骨架南方古猿,同一品种的著名的“露西”,从dikika,埃塞俄比亚团队的一部分。

“这是非常罕见的有这样一个完整的骨架,说:” kimbel,在人类起源研究所的教授和科学部主任。 “这是前所未有的有一个年轻的孩子这样一个完整的骨架。”

研究人员描述了他们当前问题的发现和在它的初步分析“从dikika,埃塞俄比亚少年早期的古人类骨骼,” 性质 (9月21日)。骨骼是由alemseged主要作者zeresenay,该dikika研究项目和前博士后研究员主任在人类起源的bbin真人_平台首页的研究所发现的。 alemseged是在马克斯·普朗克进化人类学研究所,位于德国莱比锡。

论文的其他作者是弗雷德·斯普尔,伦敦大学学院;刘若英BOBE,布法罗纽约州立大学;丹尼斯geraads,国家科学研究中心,巴黎; denne芦苇,奥斯汀得克萨斯大学;和Jonathan克。永利,南佛罗里达大学。

alemseged已经从脆弱的骨骼碎片小打小闹砂岩经过精心准备过去五年的骨架。他还有几年的工作来完成它。遗骸包括颅骨和与齿爪,与肩部的部位,脊柱,肋骨,右臂,手指,腿和左脚。

通过骨骼分析alemseged和他的团队已经表明其下身适合于双足移动,就像成年南方古猿,同时上身 - 尤其是肩胛骨或肩胛骨 - 一些展品大猩猩般的功能,kimbel说。然而,仍然是关于这些功能的解释,什么是运动的这一物种的首选模式的争论。

一些研究人员认为,上肢的类猿的特征是刚刚从一个共同的祖先保留,但不是功能性的,而其他人认为的特点是功能齐全,表明该物种花了一些时间爬树。

“我不认为一个3岁的适应bipedality会花很多时间在攀爬树木,但功能在这个骨架的组合是要挑起关于早期古猿运动的争论,” kimbel说。

alemseged发现的骸骨一个舌骨,这是第一次,骨头已经在古人类化石记录的早期发现。舌骨位于喉,或“语音信箱”,并支持参与演讲的喉咙和舌头的肌肉。一个在婴儿发现似乎是原始的,更类似于猩猩比人类发现hyoids,根据踪,谁研究这一地区的人类和其他灵长类动物的进化。

调查结果预计将提供深入了解阿法南猿的成长和发展周期,因为婴儿遗体会相比,露西,是一个非常完整的成年女性的骨架,其是第一个阿法南猿被发现之间。露西的历史可以追溯到318万年和唐纳德·约翰森,谁指使人类起源的bbin真人_平台首页的研究所在1974年被发现于埃塞俄比亚的哈达尔地区。

理解增长和发展,它是如何在人类祖先的改变是中央对人类进化的研究,kimbel补充说,对经济增长和发展的信息可以帮助回答有关促成身体形态的变化,我们在化石看到的机制问题记录。

“人类和他们的祖先之间的差异大多可以用发展变化有关,” kimbel说。

人类的基因构成是如此的相似,我们的近亲,如黑猩猩,多数解剖学上的差异是由在增长,从婴儿到成人格局的变化解释。

婴儿dikika骨架预计将提供一个重要的参考点,这将有助于研究人员解释说在成长和发展的变化如何促进人类的进化。

alemseged宣布对dikika骨架的研究发表在九月20个新闻发布会在埃塞俄比亚首都亚的斯亚贝巴。

丹jenk, daniel.jenk@asu.edu (480)965-9690